Aujourd'hui, 18 juillet 1857 : Faidherbe chasse les soldats d'El Hadji Omar Foutiyou de Médine

Aujourd'hui, 18 juillet 1857 : Faidherbe chasse les soldats d'El Hadji Omar Foutiyou de Médine

Senenews Le 2019-07-18  Source

Médine a été le théâtre d'une confrontation directe et violente entre les hommes d'El Hadji Omar Foutiyou Tall et ceux de Faidherbe en 1857. Promu Gouverneur du Sénégal en 1854, Faidherbe entreprend dès sa nomination de pacifier le pays mais également de le conquérir. Cela ne sera pas une chose facile puisque le Nord et le Nord-Est du Sénégal des royaumes sont foncièrement contre la présence des Français et leur projet colonial. C'est dans ce contexte qu'aura lieu la bataille de Médine et la victoire de Faidherbe sur les combattants Toucouleurs aujourd'hui 18 juillet 1857.

Le 20 avril 1857, deux ans après la construction d'un fort par Faidherbe, Médine est assiégé par les hommes d'El Hadji Omar pendant plus de trois mois. Foncièrement contre le projet de construction d'un empire colonial en Afrique de l'Ouest, le chef toucouleur prend le fortin avec ses quelques 20000 25000 soldats que compte son armée. Dirigés par l'officier Paul Holle, les indigènes et Européens sont piégés dans le fort de Médine qu'ils sont censés défendre et sont court de munitions. Le 18 juillet donc, le général Faidherbe est obligé d'intervenir pour sauver ses hommes mais aussi pour soulager les milliers d'habitants en proie la famine.

Ce jour du 18 juillet 1857 sera décisif et constituera la fin d'un siège de plus en plus insupportable. La petite garnison qui tente de survivre des assauts des soldats d'El Hadji Omar est confrontée d'énormes difficultés mais sera sauvée de justesse par Faidherbe qui débarque avec 500 combattants, bord d'un bateau vapeur. Malgré l'âpreté des combats, les soldats toucouleurs tiennent tête l'armée française avec ses munitions mais finissent pas battre en retraite. Le siège prend fin et la ville de Médine est ainsi sauvée. Cette victoire sur l'armée toucouleur redoutable constitue un élément fondamental dans la conquête du Sénégal par l'Empire colonial français.

Par Ababacar Gaye

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