Homo Sapiens enterrait ses morts en Afrique il y a 78.000 ans

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Des chercheurs ont découvert les vestiges de la plus ancienne sépulture du continent, au Kenya.


DECOUVERTE – Prendre soin de ses morts, une des plus anciennes pratiques de l’Homme. Des chercheurs ont annoncé ce mercredi 5 mai 2021 dans la revue Nature avoir découvert la plus ancienne sépulture d’Afrique, sur le site archéologique de Panga ya Saidi au nord de Mombasa, ville portuaire du Kenya. 

L’analyse menée par les scientifiques – dont certains dépendent du Centre National de la Recherche Scientifique (CRNS) – a démontré que les ossements retrouvés appartenaient à  un enfant d’environ 3 ans, enterré là  il y a 78.000 ans. 

La position des os et la composition des sédiments indiquent que l’enfant désormais prénommé Mtoto a été chéri après sa mort. Sa tête reposait sur un oreiller funéraire et il était recouvert d’un linceul. 

Cette découverte laisse penser que dans cette région d’Afrique, Homo Sapiens a mis en place une cérémonie mortuaire spécifique. Ce qui en dit beaucoup sur le degré d’évolution de l’Homo Sapiens; cela le distingue très nettement de l’animal, mais aussi de Néandertal qui en Eurasie, il y a 100.000 ans, procédait de matière différente.

Cela confirme qu’il y a plusieurs dizaines de milliers d’années, la disposition du corps importait déjà . Ces travaux sur les sépultures de nos ancêtres pourraient nous aider à  mieux comprendre d’o๠viennent nos traditions envers les défunts.

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