Présidence Biden : Quelle place pour l’Afrique ?

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L’élection de Joe Biden à  la présidence des Etats-Unis avait suscité des réactions majoritairement positives en Afrique. Mais à  quels changements concrets faut-il s’attendre dans la politique américaine ? Pour l’instant, même si le propos reste général, de grandes lignes sont en train de se dessiner.

L’idée centrale pour Joe Biden est de restaurer les liens diplomatiques avec les institutions telles que l’Union africaine et les gouvernements du continent. C’est pour cela qu’il a promis d’organiser un sommet de chefs d’Etat africains, comme l’avait fait Barack Obama en 2014. Joe Biden veut manifestement tisser des liens directs avec ses homologues, à  l’opposé de son prédécesseur qui en quatre ans de mandat n’avait fait aucun déplacement en Afrique. « Donald Trump s’était signalé par son indifférence et avait tenu des propos particulièrement insultants à  l’égard d’un certain nombre de pays africains », souligne l’historien Pap Ndiaye, professeur à  Sciences Po Paris et spécialiste des Etats-Unis. Selon lui, le programme de Joe Biden s’inscrit avant tout « dans la continuité des relations construites par Barack Obama ». Il s’agit en premier lieu « de restaurer des relations normales en réaffirmant les engagements au niveau de la démocratie, du développement économique ou encore des questions sécuritaires. »
La priorité est donc de regagner une confiance perdue. Et même si côté américain, le propos reste général pour le moment en matière de politique étrangère, la nouvelle administration a tenu très vite à  parler d’un engagement « respectueux » à  l’égard de l’Afrique. Le terme à  lui seul contraste singulièrement avec l’attitude affichée par Donald Trump. « Ce qui est clair, c’est que l’approche de Washington va changer beaucoup et c’est à  un changement de ton que l’on assiste pour le moment », estime Jeffrey Hawkins, chercheur à  l’Iris (Institut de relations internationales et stratégiques) et ancien ambassadeur américain à  Bangui. Il relève que le premier point important du programme du nouveau président tient à  la diaspora africaine.

Joe Biden a en effet axé sa vision africaine dans un document de campagne dont le point important tient à  l’importante communauté africaine installée aux Etats-Unis. Le nouveau président reconnait son importance « C’est la première fois que le président s’adresse directement à  cette communauté », note Pap Ndiaye, pour qui « il est très significatif qu’un programme présidentiel américain parle spécifiquement à  ceux qui sont originaires du continent africain ». « C’est une manière de leur montrer qu’ils sont considérés et respectés », estime Pap Ndiaye.

Dans ce même document de campagne, Joe Biden se soucie en particulier de la jeunesse africaine : il veut revitaliser le programme Yali (« Young African Leaders ») qu’avait créé Barack Obama et qui est resté dans un relatif sommeil ces quatre dernières années. Yali permet à  plusieurs centaines de jeunes Africains d’obtenir une bourse et de séjourner dans des universités américaines.

L’un des autres points importants développés par le nouveau président concerne les restrictions de visa pour les ressortissants du Nigeria, du Soudan et de la Somalie (trois pays dans le collimateur de l’ex-chef de la Maison Blanche). Joe Biden entend annuler purement et simplement ces mesures.

Le 46e président des Etats-Unis va diriger une administration qui fait une place importante à  la diversité
Si la numéro 2 du pouvoir Kamala Harris est d’origine jamaà¯caine, l’Afrique ne sera pas en reste dans cette équipe. L’administration Biden comptera dans ses rangs deux enfants du continent, tous deux d’origine nigériane. Le premier d’entre eux, c’est Wally Adeyemo (39 ans). Ce natif du Nigeria, qui a grandi en Californie du Sud, sera futur secrétaire adjoint au Trésor. Il fut dans le passé le principal conseiller économique de Barack Obama. C’est la première fois qu’un Afro-Américain est nommé à  une aussi haute fonction au sein de ce ministère régalien. Autre nomination à  retenir : celle d’Osaremen Okolo. Elle a 26 ans. Elle est née de parents nigérians, et sera conseillère dans l’équipe de riposte au Covid-19.

Mais en réalité, ce sont surtout deux autres noms qui doivent retenir l’attention : Linas Thomas Greenfield tout d’abord. 69 ans, elle devient ambassadrice à  l’ONU. Cette ancienne sous-secrétaire d’Etat pour l’Afrique, fut aussi en poste dans plusieurs capitales africaines et notamment à  Monrovia o๠elle fut ambassadrice entre 2008 et 2012. « Elle devrait, selon Jeffrey Hawkins, redonner un élan nouveau aux opérations humanitaires et de maintien de la paix, d’autant, rappelle- t-il, que Donald Trump, vu sa méfiance vis-à -vis de l’ONU, a cherché à  maintes reprises à  couper ces budgets. »

Samantha Power est l’autre figure importante pour l’Afrique de l’administration Biden. Cette ex-ambassadrice à  l’ONU pilotera l’agence chargée de l’aide au développement (Usaid) dont le rôle sera renforcé, « là  encore le contraste est saisissant avec la présidence de Trump, note Jeffrey Hawkins, Trump ayant tout fait pour réduire l’aide américaine, l’argent du contribuable devant servir, selon lui, d’abord aux Américains ».

Dans l’équipe Biden il y a bien entendu le futur secrétaire d’Etat Anthony Blinken, fin connaisseur de l’Afrique, lui aussi. Ce diplomate chevronné n’a eu de cesse de critiquer ces dernières années la diplomatie du président sortant. Enfin, la diplomate de carrière Dana L. Banks a, pour sa part, été nommée « Senior director » pour l’Afrique au sein du Conseil de sécurité nationale (NSC).

Senegal7 avec Rfi

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