Ski alpin : Pinturault prend de la hauteur à  Flachau

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Alexis Pinturault, 3e du slalom de Flachau (Autriche) dimanche, se détache au classement général de la Coupe du monde de ski alpin, qui s’est décanté ce week-end en partie malgré lui avec la grave blessure du tenant norvégien Aleksander Aamodt Kilde.

Une immense montgolfière verte peu gracieuse à  la gloire d’un sponsor empêche de profiter du paysage de la vallée de Kleinarl depuis la ligne d’arrivée. Sans avoir eu besoin de monter dans la nacelle, Alexis Pinturault (29 ans) s’est envolé ce week-end et s’est largement dégagé la vue.

A la mi-saison (19 courses sur 37), le grand objectif de sa carrière s’est rapproché: devenir le premier Français depuis Luc Alphand en 1997 à  remporter le gros globe de cristal.

Sa 9e place samedi et surtout sa 3e place dimanche, son premier podium dans la discipline depuis près d’un an, lui permettent d’augmenter son avance au classement général, qu’il domine avec 218 points d’avance sur Aleksander Aamodt Kilde.

Surtout, le Norvégien de 28 ans s’est rompu le ligament croisé du genou droit samedi à  l’entraînement en super-G en Autriche également. Pinturault à  Flachau, à  5 kilomètres de son camp de base hivernal d’Altenmarkt, et Kilde à  une vingtaine de kilomètres plus à  l’ouest: la saison et un destin se sont peut-être joués à  quelques kilomètres de distance.

Son plus sérieux rival, Marco Odermatt, est désormais repoussé à  277 points. Le talentueux Suisse est, comme Pinturault, destiné à  remporter un jour le gros globe, mais c’est à  23 ans la première fois qu’il se retrouve dans la position de jouer le titre suprême.

Rival historique d’Alexis Pinturault et parmi les trois favoris avant le début de l’hiver, le Norvégien Henrik Kristoffersen réalise pour l’instant une saison décevante (7e dimanche) et ne pointe qu’au 7e rang du général à  358 points du Français.

Il reste à  Pinturault à  continuer sur sa lancée: en quinze départs cette saison il n’est jamais sorti. De nouveau au top en slalom, il reste solide en super-G et continue de gagner régulièrement (quatre victoires dont trois en géant, une en parallèle).

Dimanche, le Français a buté sur le Norvégien Sebastian Foss-Solevaag (à  95/100e), qui a enfin décroché à  29 ans la première victoire de sa carrière, qu’il a savouré en se blottissant tel un fÅ“tus dans la neige après la ligne d’arrivée, des larmes lui coulant sur le visage malgré la température frisquette (environ moins 5 degrés).

Foss-Solevaag a devancé de 76/100e l’Autrichien Marco Schwarz, qui a repris la tête du classement de la spécialité gr'ce à  un 5e podium en six slaloms cet hiver.

Le Français Clément Noà«l est lui sorti dès la première manche au lendemain de son premier podium de la saison (2e).

Victor Muffat-Jeandet et Jean-Baptiste Grange sont 18e et 19e.

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