Soudan du Sud: la pollution de l'eau par les firmes pétrolières empoisonne 600000 personnes et les autorités se taisent

Soudan du Sud: la pollution de l'eau par les firmes pétrolières empoisonne 600000 personnes et les autorités se taisent

Agenceecofin Il y'a 4 jours  Source

(Ecofin Hebdo) - Au Soudan du Sud, la White Nile Petroleum Operating Company, un consortium pétrolier dirigé par la société malaisienne Petronas, pollue depuis plus de 10 ans la nappe phréatique de l'Etat d'Unity dans le cadre de ses activités de production. La société publique malaisienne du pétrole est présente dans tous les blocs pétroliers du Soudan du Sud, notamment dans les principaux consortiums de production. Elle contrôle 30% dans le consortium Greater Nile Petroleum Operating Company (GNPOC), 40% dans le Petrodar Operating Company et 67,87% dans le White Nile Petroleum Operating Company (WNPOC). Les rejets de déchets pétroliers de cet acteur dominant de la production pétrolière du Soudan du Sud dans la nature justifient la présence de substances chimiques dangereuses dans l'eau consommée dans la région, ce qui met en danger la vie de près de 600000 personnes. Mais malgré les interpellations des ONG et de la communauté internationale pour trouver une solution ce problème, le consortium et le gouvernement restent de marbre. Les intérêts économiques liés l'exploitation de l'or noir semblent plus importants que les enjeux sanitaires et environnementaux.

Une vaste contamination des ressources en eau

Tout est parti d'un constat anodin. En 2007, pendant la guerre civile qui sévit au Soudan du Sud, l'ONG allemande Sign of Hope qui fournit de l'aide médicale et d'autres formes d'aide humanitaire, indique que les villageois de l'Etat d'Unity se plaignent de difficultés liées l'accès l'eau potable.

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L'eau des puits est devenue salée et sent mauvais.

D'après eux, l'eau des puits est devenue salée et sent mauvais. Le bétail en est affecté. Certaines bêtes mourraient après la consommation de l'eau et la production agricole commençait en pâtir. Par ailleurs, le nombre de malades dans les villages concernés a augmenté de façon inexplicable. On note précisément des problèmes de peau, des maladies diarrhéiques et des dysfonctionnements sexuels.

Certaines bêtes mourraient après la consommation de l'eau et la production agricole commençait en pâtir. Par ailleurs, le nombre de malades dans les villages concernés a augmenté de façon inexplicable.

L'ONG basée Constance, en Allemagne, craint une contamination des eaux par l'activité pétrolière de la région et initie des tests, ainsi que des études toxicologiques sur des échantillons de cheveux prélevés sur 96 volontaires vivant autour de l'usine de traitement de Thar Jath, exploitée par la White Nile Petroleum Operating Company.

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L'eau, sur place, est contaminée par des polluants tels que le plomb et le baryum.

Le rapport explique que les échantillons d'eau ont été testés dans des laboratoires de renommé en Allemagne et le résultat a montré une concentration élevée de nitrate, de strontium, de cadmium, de plomb, de chlorures de sodium, de potassium, etc. «Les tests toxicologiques effectués sur des échantillons de cheveux prélevés chez des personnes vivant autour des champs de Mala et Thar Jath ainsi que du centre de traitement de l'huile de Thar Jath, ont révélé que l'eau, sur place, est assez contaminée par des polluants tels que le plomb et le baryum», a affirmé le vice-président de Sign of Hope Klaus Stieglitz, dans le document publié en 2008.

Ces études ont été transmises aux autorités soudanaises et Petronas et montrent également que de nombreux enfants, nés quelques mois après le premier constat, souffrent de différents types de malformations. La communauté des médecins engagés dans la région est unanime sur le fait que si les rejets se poursuivent, les effets néfastes sur la santé des personnes et des animaux pourraient être dévastateurs.

Le Sudd est l'une des plus importantes zones humides du monde et la plus grande zone humide d'eau douce dans le bassin du Nil.

En outre, Sign of Hope pense que la contamination de la nappe phréatique pourrait atteindre le Sudd, l'un des plus grands marais du monde. L'espace abrite une faune diversifiée et subvient aux besoins de centaines de familles de pêcheurs.

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Le Sudd, l'une des plus importantes zones humides du monde.

Le Sudd qui est protégé par la déclaration de Ramsar depuis 2006 est l'une des plus importantes zones humides du monde et la plus grande zone humide d'eau douce dans le bassin du Nil. Cette situation s'apparente la pollution du Delta du Niger au Nigéria par les compagnies pétrolières dont Shell.

L'indignation de la communauté internationale

La publication du rapport a suscité des préoccupations l'échelle internationale. En 2009, des médias comme BBC et CNN ont tous deux accusé le gouvernement du Soudan du Sud de ne pas protéger les droits des populations et l'environnement. La Direction norvégienne pour la gestion de la nature, le Programme des Nations Unies pour l'environnement, la Coalition européenne pour le pétrole au Soudan du Sud (ECOS), basée aux Pays-Bas, ont soumis des rapports distincts au gouvernement sud-soudanais dans lesquels elles ont exprimé leur préoccupation face au phénomène et la nécessité de réagir rapidement.

Georges Clooney

Georges Clooney accuse Juba de dépenser tout l'argent du pétrole dans l'armement.

Les autorités sud-soudanaises refusent d'aborder la question, et moins encore avec la presse. Face ce mutisme, les organisations accusent le gouvernement de violer les pratiques internationales de conformité avec les normes de sécurité environnementale, de protection des civils, de respect des droits humains et d'accès l'eau potable. Après ces accusations, seul Petronas est sorti de son silence pour dénoncer des accusations «sans fondement».

Cinq ans plus tard, malgré les appels de la communauté internationale, le statu quo a été maintenu. Les enjeux liés l'autodétermination du Soudan du Sud ont notamment fait écran au problème. La production de la White Nile Petroleum Operating Company s'est poursuivie de même que les rejets de déchets pétroliers.

Formule 1 Petronas 01

Daimler, l'écurie de Formule 1 dont Petronas est le sponsor, a tenté d'intercéder, sans succès.

Sign of Hope a même rencontré les responsables Daimler, l'écurie de Formule 1 dont Petronas est le sponsor pour attirer l'attention de l'écurie sur les activités de Petronas et proposer une médiation. Mais la réponse de Daimler est stricte. «Daimler n'est pas la source des incidents au Sud-Soudan, nous ne sommes pas impliqués sur le terrain, ni directement ni indirectement. Néanmoins, depuis que nous avons appris les accusations, nous avons usé de notre influence et nous avons cherché une solution. Dans ce processus, nous avons joué le rôle de modérateur entre Petronas et Sign of Hope», a affirmé le département de presse du constructeur automobile allemand.

L'indifférence coupable de Juba

Au second semestre de 2014, la situation a évolué. Comme Hope of Sign, d'autres ONG locales et internationales ont établi un état des lieux catastrophique, surtout du point de vue sanitaire. En juillet 2014, un responsable de la région du Haut-Nil a rapporté que de nombreuses femmes ont donné naissance des enfants mort-nés, signalé d'innombrables avortements d'urgence et des enfants nés avec différentes difformités. Plus tard, le gouverneur......

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