Il y a deux ans, huit télescopes ont capturé la première photo d'un trou noir

C'est fait : après des mesures en 2017, Event Horizon Telescope a publié la première photo d'un trou noir (M87*). Pour y arriver, il a fallu déployer des moyens financiers, logistiques et techniques la hauteur de l'enjeu.Comme pour les ondes gravitationnelles,cette avancée valide de nouveaula théorie d'Albert Einstein, et ce n'est pas anodin.

C'est une publicationmajeure pour les astrophysiciens, qui auranécessité des dizaines de Po de données, des mois de calculs, une collaboration internationale de 200 scientifiques et la mobilisation de huit télescopes sur quatre continents. L'image a été dévoilée lors de six conférences de presse simultanées dans le monde, avec la publication de six articles scientifiques dans la foulée (sur Astrophysical Journal Letters).

Les imagesont été capturées il y a tout juste deux ans, en avril 2017. Le temps de les rapatrier et de les traiter, la première image du trou noir supermassif M87*est finalement apparue sur l'écran d'ordinateur deKatie Boumandu MIT durant l'été 2018. Les scientifiques ne cachent pas leur joie :« Les livres d'histoire serontséparés en deux : avant et après cette image », affirme Michael Kramer, un des principaux chercheurs du BlackHoleCam, la contribution européenneauEvent HorizonTelescope (EHT).

« Cette avancée scientifique majeure marque un tournant dans notre compréhension des trous noirs, confirme la prédiction d'Albert Einstein dans sa théorie de la relativité générale et ouvre de nouvelles perspectives d'étude sur l'univers »,explique la Commission européenne, qui a financé une partie des recherches (14 millions d'euros pour BlackHoleCam).

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