ETATS-UNIS : La Chambre d'accord pour faire de Washington le 51e Etat du pays

ETATS-UNIS : La Chambre d'accord pour faire de Washington le 51e Etat du pays

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La Chambre des représentants a approuvé vendredi un projet de loi pour donner le statut d'Etat la capitale fédérale des Etats-Unis, Washington, D.C., ce qui en ferait le 51e Etat du pays. Une première historique saluée par les démocrates, mais qui ne devrait pas aboutir au Sénat républicain.

Faire de Washington un Etat, c'est « montrer notre respect pour la démocratie », a affirmé la présidente démocrate de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi. « Bien qu'ils paient des impôts et servent dans l'armée, pendant plus de deux siècles, on a privé les habitants de Washington de leurs pleins droits participer notre démocratie », a-t-elle dénoncé.
Cette initiative a été approuvée par 232 voix contre 180 au sein de la Chambre, contrôlée par les démocrates. C'est la première fois de l'histoire américaine qu'un tel texte est adopté par l'une des chambres du Congrès américain, et la première fois depuis 1993 qu'un vote était organisé sur le statut de Washington.
Un enjeu politique crucial
Mais ce projet de loi sera certainement rejeté ensuite au Sénat, où les républicains, majoritaires, y sont largement opposés. Et même s'il y était approuvé, Donald Trump, pour qui les républicains ne sont pas assez « stupides » pour l'adopter, y mettrait certainement son veto.
Le président républicain fait allusion l'enjeu politique crucial de ce projet de loi : prévoyant d'allouer au nouvel Etat deux sénateurs et un représentant, elle pourrait modifier les dynamiques du pouvoir au Congrès.
« Le Congrès fait face deux options : continuer exercer son autorité autocrate, non-démocratique sur les 705 000 » habitants de la ville ou « s'élever la hauteur des promesses et idéaux de ce pays » en adoptant la loi, avait lancé dans l'hémicycle Eleanor Holmes Norton, seule représentante de la capitale fédérale la Chambre.
Un « district » créé en 1790
Lors de la création des Etats-Unis au 18e siècle, les pères fondateurs avaient souhaité établir le siège du gouvernement fédéral en dehors des 13 premiers Etats pour éviter les conflits. La Constitution a donc prévu la création d'un « district », en 1790, directement rattaché au pouvoir central.
C'est en raison de ce statut unique que les résidents de « Washington DC », soit « le district de Columbia », n'ont pas d'élus qui votent au Congrès.
Une ville de gauche
« Le district paye plus d'impôts par personne que tout autre Etat américain » a souligné Eleanor Holmes Norton. Sa population est plus importante que celles des Etats du Vermont et du Wyoming, et comparable avec une demi-douzaine de petits Etats. Il s'agit en fait « véritablement d'une tentative d'obtenir deux sénateurs démocrates », a accusé un élu républicain de la Chambre, Jody Hice, lors des débats.
La capitale fédérale est en effet une ville de gauche, qui a voté plus de 90% démocrate dans les dernières présidentielles. Ses électeurs seraient susceptibles de faire basculer la majorité, surtout au Sénat.
« Ils disent que (la ville) est trop noire, trop démocrate », a accusé vendredi Nancy Pelosi, en direction des républicains. Autour de 45% des habitants de Washington sont noirs.
Ce projet de loi est présenté sous le nom de « Washington Douglass Commonwealth », en référence au premier président des Etats-Unis George Washington et au célèbre abolitionniste noir Frederick Douglass.
« DC devrait être un Etat », a tweeté le candidat démocrate la Maison Blanche, Joe Biden.
Un amendement constitutionnel, en 1977, avait prévu de donner des élus au Congrès ses habitants. Malgré son adoption il n'a jamais été ratifié.
RFI(Avec AFP)

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