Angkor, les savants du temple sur France 5

Un remarquable documentaire part à la découverte du chef-d'...uvre khmer.

Au XIIe siècle, à Angoulême, les ouvriers travaillent à l'édification de la cathédrale Saint-Pierre. Au même moment, à l'autre bout du monde, dans la capitale de l'empire khmer, un chef-d'...uvre qui ne cède en rien à nos merveilles romanes et gothiques sort de terre: Angkor Vat. Littéralement, «l'Angkor des temples». Un remarquable documentaire de France 5, intitulé étrangement Les Fantômes de la jungle, raconte l'histoire de ce temple hindou puis bouddhiste situé au Cambodge. Plus vaste édifice religieux au monde, il couvre 163 hectares de superficie. La plus haute de ses tours atteint 65mètres. Le long d'une galerie, une armée de soldats khmers défilent sur 800mètres de bas-reliefs. On mesure la puissance de cette civilisation qui aura érigé plus de 1800 temples. À Angkor, la science de ses architectes a été portée à son paroxysme: ils firent en sorte que le soleil se lève, à l'équinoxe du printemps, juste derrière la tour principale.

Eau miraculeuse

Le chercheur Simon Warrack voit derrière ce monument une démonstration de force du roi Suryavarman II, décidé à asseoir son pouvoir après l'avoir ravi à son oncle. Il ne l'aurait fait bâtir qu'en une trentaine d'années. Un prodige. Comment un demi-million de tonnes de pierres ont pu être amoncelées en ce laps de temps, quand une cathédrale exigeait parfois plus d'un sièclé L'usage d'outils en fer aurait joué un rôle fondamental. Pour en être certain, l'équipe part à la rencontre des Kouys. Les membres de cette ethnie très ancienne autorisent les fouilles archéologiques à la seule condition qu'elles soient précédées d'une cérémonie religieuse. Pour ne pas froisser les esprits. Le joyau d'Angkor et ses multiples canaux prouvent aussi combien les Khmers possédaient une maîtrise absolue de l'eau. Ils surent même utiliser les infiltrations venues des douves pour solidifier le sol, qui aurait, sinon, englouti le temple. Et neuf siècles plus tard, (...)

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