Stéphane Bern s'infiltre à la Maison-Blanche

Stéphane Bern nous emmène en visite, ce mardi à 21 h 05 sur France 2, à la découverte des secrets de la Maison-Blanche, résidence du président des Etats-Unis.

Le documentaire Si les murs de la Maison-Blanche pouvaient parler explore la grande et la petite histoire de ce bâtiment, depuis sa construction, en 1792, jusqu'à aujourd'hui, divulguant quelques secrets au passage, le tout illustré par des vidéos et des images d'archives.

Une influence française

La France n'est pas si étrangère que cela à la résidence sise au 1600 Pennsylvania Avenue à Washington, siège du pouvoir et résidence du président américain. Même si les historiens ne sont pas parvenus à résoudre totalement le mystère, il semblerait que ce soit le château de Rastignac, en Dordogne, copie quasi conforme du bâtiment américain, qui ait influencé les bâtisseurs. Thomas Jefferson, futur président, alors en voyage en France en 1789, aurait eu connaissance des plans du château de Rastignac en visitant l'école d'architecture de Bordeaux. Il aurait été emballé par son style néoclassique et aurait emporté l'idée avec lui. Le documentaire ne s'intéresse néanmoins pas seulement à l'origine et à l'architecture du bâtiment. Ses différents occupants sont aussi l'objet d'un long développement du reportage.

Une histoire mouvementée

On fait ainsi connaissance avec des chefs d'Etat que l'Histoire a peu retenus et dont les épouses ont parfois vécu comme des recluses entre les murs de la vaste demeure. Bien sûr, le documentaire n'oublie pas quelques histoires croustillantes, comme les frasques de Kennedy dans la piscine en compagnie de stagiaires dévêtues, qui faisaient des concours de tee-shirt mouillés; celles de Clinton, qui provoqua l'affaire Lewinsky, ou les anecdotes de l'ex-chef pâtissier français Roland Mesnier. On apprend aussi que les lieux ont connu une histoire mouvementée. Ils ont notamment été incendiés par les Anglais en 1814, agrandis et reconstruits à plusieurs reprises. Théodore Roosevelt a fait raser (...)

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